¿Los hindúes comen carne de vaca o no?

Justo el pasado mes de junio, en un encuentro nacional de varias organizaciones hindúes en la India, un predicador popular, Sadhvi Saraswati, sugirió que a los que consumían carne de res, se les colgase públicamente. Más tarde, en el mismo cónclave, un activista por los derechos de los animales, Chetan Sharma, dijo:

“La vaca también es la razón del calentamiento global. Cuando es asesinada, se libera algo llamado EPW, que es directamente responsable del calentamiento global”.

Estas provocativas observaciones llegan en un momento en que los grupos hindúes vigilantes en la India están linchando a las personas por comer carne de res. Estos asesinatos han aumentado desde que Narendra Modi y su partido derechista Bharatiya Janata llegaron al poder en septiembre de 2014. En septiembre del 2015, un musulmán de 50 años de edad, Mohammad Akhlaq, fue linchado por una mafia en un pueblo cerca de Nueva Delhi en sospecha de que había consumido carne de res. Desde entonces, han habido muchos ataques de grupos de vigilantes. El gobierno de Modi también ha prohibido la matanza de búfalos, destruyendo así la industria cárnica de búfalos dominada por los musulmanes y causando dificultades económicas generalizadas.

La mayoría de la gente parece asumir que ningún hindú no ha consumido carne de res nunca. ¿Pero es esto cierto?

Los estudiosos han sabido por siglos que los antiguos indios comieron carne de res. Después del siglo IV aC, cuando la práctica del vegetarianismo se extendió por toda la India entre budistas, jainistas e hindúes, muchos hindúes siguieron comiendo carne de res.

En el tiempo del texto sagrado hindú más antiguo, el Rig Veda (c. 1500 aC), la carne de vaca fue consumida. Al igual que la mayoría de las culturas de cría de ganado, los indios védicos generalmente comían los novillos castrados, pero comían a las hembras de la especie durante sus rituales o al dar la bienvenida a un invitado o una persona de alto estatus.

Los antiguos textos rituales conocidos como Brahmanas (c. 900 a. C.) y otros textos que enseñaban el deber religioso (dharma), del siglo III a. C., dicen que un toro o una vaca deben matarse para que se coman cuando llegue un invitado.

De acuerdo con estos textos, “la vaca es alimento”. Incluso cuando un pasaje en el “Shatapatha Brahmana” (3.1.2.21) prohíbe comer vaca o toro, un venerado sabio hindú llamado Yajnavalkya lo contradice inmediatamente, diciendo que, sin embargo, come la carne de vaca y buey, “siempre y cuando sea tierna”.

Fue la epopeya sánscrita, el Mahabharata (compuesto entre el año 300 aC y el año 300 dC) que explicaba la transición al no consumo de vacas por medio de un famoso mito:

“Una vez, cuando hubo una gran hambruna, el rey Prithu tomó su arco y flecha y persiguió a la Tierra para obligarla a alimentar a su pueblo. La Tierra asumió la forma de una vaca y le rogó que perdonara su vida; ella entonces le permitió que se le ordeñara todo lo que la gente necesitaba “.

Este mito propone una transición de cazar ganado salvaje a preservar sus vidas, domesticarlos y criarlos para leche, una transición a la agricultura y la vida pastoral. Visualiza a la vaca como el animal paradigmático que produce alimentos sin ser asesinado.

Carne de vacuno y casta

Algunos textos de Dharma compuestos en este mismo período insisten en que las vacas no deben comerse. Algunos hindúes que comieron carne hicieron una excepción especial y no comieron carne de vaca. Esas personas pueden haber considerado la carne de res a la luz de lo que el historiador Romila Thapar describe como un “asunto de status”: cuanto más alta es la casta, mayores son las restricciones alimentarias. Se utilizaron varias sanciones religiosas para imponer la prohibición de comer carne de res, pero, como demuestra Thapar, “solo entre las castas superiores”.

El sociólogo M. N. Srinivas señaló que las castas inferiores renunciaron a la carne cuando querían ascender por la escala social a través del proceso conocido como “Sanskritization”.

En el siglo XIX, el movimiento de protección de la vaca había surgido. Uno de los objetos implícitos de este movimiento fue la opresión de los musulmanes.

Famoso, Gandhi intentó hacer vegetarianismo, particularmente el tabú contra comer carne, un principio central del hinduismo. La actitud de Gandhi hacia las vacas estaba ligada a su idea de la no violencia.

Usó la imagen de la vaca como una especie de Madre Tierra, para simbolizar a su imaginaria nación india. Su insistencia en la protección de las vacas fue un factor importante en su incapacidad de atraer apoyo musulmán a gran escala.

Sin embargo, incluso Gandhi nunca pidió la prohibición de la matanza de vacas en la India. Él dijo:

“¿Cómo puedo obligar a alguien a no sacrificar vacas a menos que él mismo esté dispuesto? No es como si hubiera solo hindúes en la Unión India. Aquí hay musulmanes, parsis, cristianos y otros grupos religiosos “.

La India de hoy

En nuestros días, el movimiento nacionalista y fundamentalista “Hindutva” (“hinduismo”) está tratando de usar esta noción de la santidad de la vaca para privar a los musulmanes de sus derechos. Y no son solo los musulmanes que comen carne (y los cristianos) quienes son el objetivo de la brigada de odio de Hindutva. Los hindúes de casta inferior también están siendo atacados. Los ataques de este tipo no son nuevos. Esto ha estado sucediendo desde que Hindutva comenzó en 1923. Y de hecho, en el 2002, en una ciudad del norte de India, cinco hindúes de castas inferiores fueron linchados por despellejar una vaca.

IndiaSpend, una iniciativa de periodismo de datos, descubrió que “los musulmanes fueron el objetivo del 51 por ciento de la violencia centrada en los problemas de bovinos durante casi ocho años (2010 a 2017) y comprendieron el 86 por ciento de 28 indios asesinados en 63 incidentes … estos ataques se informaron después de que el gobierno del primer ministro Narendra Modi llegó al poder en mayo de 2014. “

En 2015, en el estado indio de Gujarat, los hindúes de castas inferiores fueron azotados por pelar una vaca muerta, lo que provocó protestas callejeras espontáneas y contribuyó a la renuncia del primer ministro del estado.

Como demuestran estos y tantos otros ataques recientes, las vacas, inocentes y dóciles, se han convertido en la India en un pararrayos por la crueldad humana, en nombre de la religión.

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