¿Plantas devoradoras de hombres?

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3 sorprendentes casos de plantas carnívoras, lo suficientemente grandes, que son capaces de devorar a seres humanos.

Vid Vampiro Nicaragüense

Encontrada en los pantanos de Nicaragua, los nativos locales se refieren a esta esquiva planta como ‘La trampa del diablo’. Se ha descrito como un pulpo en apariencia general. Un naturalista llamado Dunstan, pasó dos años estudiando la vida animal y vegetal local, e hizo este descubrimiento en un pantano cerca del Lago de Nicaragua. Dunstan, supuestamente estaba recogiendo especímenes en la zona cuando su perro soltó un fuerte grito. Inseguro de si esto se debía al dolor, el terror o una combinación de ambos, Dunstan corrió hacia la fuente del perro y lo vio en medio de una red de raíces o fibras. Estos eran de color oscuro, un poco negros, y emitían una goma pegajosa que tenía un olor horrible. Dunstan cortó estos. No solo fueron difíciles de cortar con solo su cuchillo, sino que también lucharon activamente. Dunstan logró salvar a su perro, pero ambos sufrieron heridas durante este encuentro. La piel de Dunstan en ambas manos estaba ampollada; su perro estaba cubierto de sangre y manchas que se arrugaron. El canino estaba desorientado y tenía problemas para caminar. No se sabe mucho más sobre esta planta, pero los lugareños la temen y prefieren no molestarla.

Ya te veo

Se rumorea que Centroamérica es hogar de un árbol devorador de hombres con largas espinas que supuestamente empala a sus víctimas. Cualquiera puede verse atrapado por el impacto de estos picos, de este árbol carnívoro que no discrimina presa alguna. Los picos a menudo permanecen ocultos a la vista hasta que se disparan por la presión, que las incautas victimas ejercen sobre ellos. Una vez en las garras del árbol y sus espinas, es usualmente demasiado tarde para escapar. El árbol salvaje absorbe la sangre de la víctima en su tronco antes de volver a prepararse para otra comida.

Mientras tanto en África…
J.W. Buel nos da esta descripción de la misma planta en su libreo Sea and Land (1887):

“Los viajeros nos han hablado de una planta, que afirman que crece en África Central y también en América del Sur, que no está satisfecha con la miríada de grandes insectos que captura y consume, pero su voracidad se extiende a hacer que incluso los humanos sean su presa. Este maravilloso Minotauro vegetal, se representa con un tronco corto y grueso, desde cuya parte superior se irradian espinas gigantes, angostas y flexibles, pero de extraordinaria tenacidad, cuyos bordes están armados con púas o dientes en forma de dagas. En lugar de crecer en posición vertical, o en un ángulo inclinado desde el tronco, estas espinas ponen sus extremos exteriores en el suelo, y tan graciosamente se distribuyen que el tronco se asemeja a un sofá con cortinas verdes a su alrededor. El desafortunado viajero, ignorante de la monstruosa creación que se encuentra en su camino, y curioso por examinar a la extraña planta, o para descansar sobre sus tentadores tallos, se acerca sin sospechar su muerte segura. En el momento en que sus pies se encuentran dentro del círculo de las horribles espinas, se elevan, como serpientes gigantescas, y se entrelazan a su alrededor, clavando rápidamente sus dagas por todo el cuerpo y completando así la masacre. El cuerpo es exprimido hasta que toda gota de sangre es expulsada y es absorbida por la planta. Cuando el cadáver seco es expulsado,y la horrenda trampa se prepara de nuevo a la espera de una nueva victima”.

 

La flor de la muerte

Durante un viaje dirigido por el explorador Captain Arkwright en 1581, se registró un descubrimiento en el islote del Pacífico Sur conocido como El Banoor.Se habría encontrado con una supuesta flor devoradora de hombres, misma que fue descrita en sus registros.

La describió como una flor grande con pétalos brillantes, capaz de liberar una toxina inductora del sueño, que hace que la víctima caiga casi dormida sobre sus grandes pétalos . Una vez que la víctima queda inmóvil, la flor se cierra y comienza a producir encimas que digieren a su presa estando aún viva.

Arkwright describe el evento como sí hubiese sido testigo de este proceso en acción. Este es el único informe conocido de una flor carnívora en esta parte del mundo. Si bien es improbable que alguno de estos árboles y plantas carnívoras se encuentre en un entorno urbano, existe la posibilidad, aunque remota, de que formas aún no descubiertas de plantas carnívoras, acechen en el interior de una de las muchas selvas tropicales del mundo.

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