El aborto en la antigua Roma

Ilustración del siglo XIII, muestra a una mujer preparando una mezcla de hierbas con fines abortivos. Wikimedia Commons.

El aborto se practicaba regularmente lo mismo entre pobres, esclavos, mercaderes y la realeza. Para los pueblos antiguos y los romanos, un aborto era amoral. No había nada en la ley romana o en el corazón romano que dijera: “Matar a tu bebé en el útero es malo”. Tertuliano, el primer apologista cristiano, describe cómo los médicos de la época practicaban abortos:

“Entre las herramientas que los cirujanos emplean hay un determinado instrumento que se forma con un marco flexible bien ajustado para abrir primero el útero y mantenerlo abierto. Además está equipado con una cuchilla anular por medio de la cual las extremidades del niño son cortadas dentro del útero […] su último apéndice es un gancho embotado o tapado, con el cual todo el feto es extraído de manera violenta […] También hay otro instrumento en forma de un pico, que a partir de su función infanticida, recibeel nombre de embruosphaktes que significa “el asesino de niños” que, por supuesto, estaba vivo”.

Tratado sobre el alma 25.

Augusto elogió a los hombres casados por: “[…] ayudar a la patria a reponerse. Porque no hay nada mejor que una esposa que es casta, doméstica, una buena ama de casa, una madre para sus niños. Para alegrarte en salud, para cuidarte en la enfermedad, para ser tu compañera en la buena fortuna. […] Y no es acaso un placer el reconocer a un niño que muestra las dotes de ambos padres, para nutrirlo y educarlo en lo físico y en lo espiritual?

Sin embargo, los romanos estuvieron de acuerdo con la visión griega del aborto. Algunos de los filósofos griegos más eminentes y respetados alentaron y aprobaron el aborto. Aristóteles (384-322 aC) alentó el aborto porque temía la explosión demográfica. Pero en los días de César Augusto (27 aC-14 dC), sabía por censos que la población romana en el mundo estaba disminuyendo. Había tratado de frenar la moral laxa y alentar los matrimonios al implementar en el año 18 aC una ley que tipificaba al adulterio como un delito y 27 años más tarde, en 9 AD, promulgó Lex Papia Poppaea para promover y recompensar el matrimonio, porque la cantidad de hombres romanos solteros era mayor que la cantidad de hombres casados.

Culpó a la baja tasa de natalidad sobre el aborto, los homosexuales y los hombres que preferían el libertinaje de la vida individual a las responsabilidades de la vida matrimonial y los hijos. Como César, Augusto vio la moral laxa y la baja tasa de natalidad como amenazas al Estado romano. Abordó públicamente este problema en el Foro.

En el primer siglo dC, el emperador Augusto, pensando estratégicamente, vio la moral corrupta de Roma y la baja tasa de natalidad como una amenaza para la defensa y la sostenibilidad del Estado romano. Pero 300 años antes, Aristóteles se sentía preocupado por el peligro que representaba para el Estado griego, el tener demasiados hijos.

Aproximadamente 1.800 años antes de César Augusto, un faraón egipcio había ordenado la muerte de todos los bebés varones de sus esclavos judíos porque temía que un ejército de esclavos se levantara contra él o un ejército de esclavos abandonara su país.

Por esta razón, las culturas egipcia, griega y romana atribuyeron sus males a la proliferación de niños o la escasez de los mismos. En la República 461a-461c, Platón argumenta que en el estado ideal gobernado por Reyes filosofos, las mujeres deberían ser forzadas a abortar cuando la ciudad-estado se vuelve demasiado populosa. Zero Population Growth (ZPG – 1968) y China One Child Policy (1979) promueven la misma doctrina en nuestro mundo moderno.

Niños a la venta

Alrededor de la época en que el cristianismo se estaba afianzando, las actitudes hacia este método de destruir vidas inocentes mediante el aborto o la exposición estaban cambiando. El primer emperador cristiano, Constantino, en el año 313 d. C., autorizó la venta de bebés [“Exposición infantil en el Imperio Romano”, por W. V. Harris. The Journal of Roman Studies, vol. 84. (1994), pp. 1-22.]. Aunque esta “solución”de vender a los propios hijos nos parece algo horrible en nuestros días, la otra alternativa real hubiese sido la muerte o la esclavitud de los mismos. En aquel entonces la venta de infantes ofrecía alguna esperanza, pero la exposición de niños no terminó de la noche a la mañana. Su fin llegaría alrededor del año 374 dC, cuando fue legalmente prohibida.

Hallazgos contemporáneos

A lo largo de las costas de la costa mediterránea de Israel, en el antiguo puerto de Ashkelon, el arqueólogo Ross Voss hizo un hallazgo horrible. Mientras exploraba una de las alcantarillas de la ciudad, descubrió una gran cantidad de huesos pequeños. Inicialmente, se creía que eran huesos de pollo. Sin embargo, más tarde se descubrió que los huesos eran en realidad huesos de niños de la época romana.

Curioso sobre cómo y por qué murieron estos niños, Voss llevó los restos al antropólogo forense, el profesor Patrician Smith. Smith examinó los restos y determinó que no había signos de enfermedad, y que los bebés parecían estar perfectamente sanos cuando murieron. Ella utilizó un método de prueba forense que le permitió determinar que ninguno de los bebés había vivido más de una semana antes de morir. Durante la época romana, no era raro que los bebés fueran asesinados como una forma de control de la natalidad. No era un crimen, ya que los bebés recién nacidos eran vistos como “no completamente humanos”.

En la mayoría de los casos, una mujer romana que no quería un recién nacido se involucraría en la práctica de la “exposición”. En esta practica, la madre abandonaría al bebé ya sea recién nacido o lactante, ya sea a perecer, de frio, hambre o devorado por animales salvajes, o para que alguna piadosa persona lo criase. De acuerdo con las creencias de la época, dependía de los dioses determinar si el bebé sería salvado o no. El relato más famoso de caso de estos lo podemos encontrar en la historia fundamental de Roma, en la que Romulus y Remus, dos hijos del dios de la guerra, Marte, fueron abandonados en el bosque.

 

Extrañamente, la investigación indicó que los niños de Ashkelon no parecían haber sido “expuestos”. Más bien, parece que fueron asesinados intencionalmente. Una pista sobre el motivo de su muerte radica en la ubicación de los cuerpos. Las investigaciones revelaron que la alcantarilla donde se encontraron los restos estaba directamente debajo de una antigua casa de baños. Es posible que los bebés nacieran de prostitutas o trabajadores que trabajaban en la casa de baños. Sin embargo, esto sigue siendo una mera especulación ya que ninguna otra evidencia ha confirmado la teoría.

El hallazgo en Ashkelon no es el único ejemplo de un asesinato masivo de bebés de la era romana. En 1912, Alfred Heneage Cocks, el curador del Buckinghamshire County Museum en Inglaterra, hizo un descubrimiento sorprendente. Mientras lideraba una excavación en Hambleden (el sitio de una antigua villa romana), Cocks descubrió los restos de 103 individuos. De esas 103 personas, 97 eran bebés, 3 eran niños y 3 eran adultos. Si bien este espantoso hallazgo plantea preguntas sobre cómo y por qué estos bebés fueron asesinados, Cocks no realizó ninguna investigación sobre el origen de los restos.

Jill Eyers, arqueóloga y directora de Chiltern Archaeology en Inglaterra, descubrió los restos en un archivo del museo, y decidió buscar más en las circunstancias que rodearon las muertes. Eyers cree que el sitio Hambleden es otro ejemplo de un burdel donde las prostitutas darían a luz a niños no deseados que posteriormente eran asesinados. El sitio no era un área pobre, por lo que la falta de recursos no podía justificar o explicar el asesinato masivo. Tampoco hubo enfermedades registradas en el área en ese momento que pudieran explicar el gran volumen de muertes. Eyers cree que la única explicación razonable, es que el sitio una vez albergó un burdel. Debido a la ausencia de métodos anticonceptivos en este momento, habían opciones limitadas para aquellos que querían evitar tener o criar niños, por lo que el infanticidio podría haber sido la única opción que creían tener.

Independientemente de la razón o forma de la muerte, las fosas comunes de los restos de bebés son realmente inquietantes. Es difícil imaginar a una madre que permita o participe en el asesinato intencional de su hijo recién nacido. Con el tiempo, se espera que podamos encontrar más respuestas a cómo y por qué estos bebés fueron asesinados.

 

 

Fuentes

https://earlychurchhistory.org/medicine/ancient-roman-abortions-christians/

https://es.wikipedia.org/wiki/Exposici%C3%B3n_(ni%C3%B1o)

https://www.thoughtco.com/roman-exposure-of-infants-118370

http://www.ancient-origins.net/history/discovery-mass-baby-grave-under-roman-bathhouse-ashkelon-israel-002399

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