El Cangrejo Herradura inspiró a los creadores de la película Alien.

El Cangrejo Herradura que se asemeja a la pezuña de un caballo más que a la herradura del mismo, está más cercanamente relacionado con las arañas, las garrapatas y los escorpiones. También es conocido como cangrejo cacerola, cacerola de las Molucas, cacerolita del mar, cangrejo del Japón, cangrejo bayoneta, tanquecito de mar o cucaracha marina.

Comúnmente habita en el Golfo de México, en el Atlántico Norte y en las costas de Vietnam. Su nombre científico es Limulus Polyphemus, su caparazón es liso y de color verde-gris. Las hembras son más grandes que los machos y pueden llegar a crecer hasta 60 centímetros en longitud, también tienen la rara capacidad de hacer crecer una extremidad cuando es perdida. A simple vista es un tierno animalito pero si se le da la vuelta parece un animal de otro planeta, además tiene una cola que parece una lanzeta lista para atacar.

Es por eso que el escritor de el guión para la película “Alien-El Octavo Pasajero” junto con el Director de Diseño H.R. Giger ; tomaron a este “cangrejo” como base para los diseños, tanto de los Aliens bebes como la de la Madre Nodriza.

En la realidad el cangrejo Herradura no tiene nada que ver con monstruos espaciales y el aniquilamiento de la raza humana, por el contrario la sangre azul de este animal es usada para detectar enfermedades bacterianas en los seres humanos y más aún, paradójicamente, el concentrado de encimas de su sangre es usada actualmente en la Estación Espacial Internacional, para detectar rápidamente posibles infecciones en los astronautas.

Es una pena que su número siga decreciendo año a año por ser considerado en muchas partes como un afrodisíaco y ser usado en la preparación de platillos exóticos.

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