La Historia del Mouse

Parte de nuestras vidas diarias, este pequeño periférico, pasa desapercibido la mayor parte del tiempo; esto a pesar de ser uno de los nexos más importantes con el mundo digital que nos rodea.

El mouse, ratón o mice; como quieras llamarlo, tuvo su origen allá por 1947 a partir del trackball; mismo que fue inventado después de la segunda guerra mundial, como una dispositivo que permitiera interactuar con los nuevos sistemas de radar. Gobiernos y militares de Inglaterra, Alemania, Canadá y otros países, comienzan en secreto a trabajar en sus propios proyectos (SI, en su momento el ratón fue un proyecto TOP SECRET) . En Canadá es inventado un trackball algo peculiar : era inmenso, lo suficiente como para funcionar en base a una bola de bolos! (y no es broma). Como es lógico, no paso de prototipo y jamás fue patentado.

El ratón experimental con ruedas y hecho en madera

Mientras tanto, Douglas Engelbart quien trabajaba para el Stanford Research Institute, logra terminar su primer prototipo de mouse en 1963, mismo que por su apariencia (el cordón conectado en la parte posterior y no mayor en tamaño que la palma de una mano) recordaba a un pequeño ratón. Muchos otros dispositivos de interacción fueron creados por Engelbart, incluso algunos de ellos se montaban en la cabeza y eran activados con la mejilla o nariz. Pero de entre todos ellos, por ser más practico y conveniente, el mouse resultó ganador.

En Alemania, la compañía Telefunken; que ya venía trabajando en su propio proyecto, presenta en el año 1,968 su Rollkugel. A diferencia del ratón de Douglas Engelbart (que funcionaba en base a un sistema de ruedas), el ratón alemán incluía ya una bola (de ahí su nombre: “Bola Rodante”). Telefunken sin embargo consideró el proyecto como “demasiado pequeño” como para merecer una patente.

El ratón o mouse Rollkugel de la compañía alemana Tefunken.

En 1972, Bill English, quien construyera el ratón creado por Douglas Engelbart, presenta un nuevo dispositivo, siempre basado en el modelo original pero que reemplazaba las ruedas por una bola. Es este tipo de mouse el que se convierte en el periférico de interacción estándar durante las décadas de los 80´s y 90´s. A pesar de qué en los 80, el mouse era vendido como un dispositivo opcional, en los 90, se convierte en componente imprescindible y parte de todo ordenador.

En 1985 Renee Sommer, inventor y programador Suizo, agrega por primera vez al ratón un micro procesador. Es desde este momento que surge la división entre ratones análogos (ahora obsoletos) y digitales. Esto permitió más adelante, la implementación de LEDs y foto-diodos, capaces de detectar movimiento relativo con la superficie sobre la que se desliza, en lugar de la rotación de mecanismos internos.

Este tipo de ratón es el que se ha convertido en el estándar de nuestra década. Las ruedas y bolas han desaparecido y han cedido su lugar a dispositivos láser y de LEDS.

Modernos ratones para video juegos de diseño y características inimaginables para aquellos días.

El futuro próximo, nos depara aún algunas sorpresas. Quizás el ratón pierda su clásica forma y funcione de maneras muy distintas. Un proyecto muy interesante es el conocido 3d Mice o ratón 3D. Este ratón, se monta en un dedo indice cual anillo, posee 3 botones que son activados con el pulgar y mueve el cursor en la pantalla tal cual lo hace un control remoto de Wii. Aquí les dejo un video:

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