La cacerola de mar, un animal que tiene sangre azul

La cacerola de mar,  una criatura de sangre azul. Creative Commons.

La sangre de los cangrejos herradura, cacerola o cacerolitas de mar (así como la de la mayoría de los moluscos, incluidos los cefalópodos y los gasterópodos) contiene hemocianina, una proteína que contiene cobre en concentraciones de aproximadamente 50 gramos por litro.

Estas criaturas no tienen hemoglobina (proteína que contiene hierro), que es la base del transporte de oxígeno en los vertebrados. La hemocianina es incolora cuando está desoxigenada y se torna azul oscuro cuando está oxigenada. La sangre en la circulación de estas criaturas, que generalmente vive en ambientes fríos, es gris-blanca a amarillo pálido, y se vuelve azul oscuro cuando se expone al oxígeno en el aire, como se ve cuando sangran.

La sangre de los cangrejos herradura o cacerolas de mar es recolectada con fines científicos debido a sus cualidades inmunológicas. Crédito de la imagen: unioncancun.mx

La sangre de los cangrejos herradura contiene un tipo de célula sanguínea, los amebocitos. Estos juegan un papel importante en la defensa contra los patógenos. Desde que en la década de 1950 unos científicos descubrieron que la sangre de color azul del cangrejo herradura se coagulaba en contacto con las bacteria E. coli y Salmonella, las investigaciones no han parado.

Según un estudio, la cacerola elabora una sustancia que inhibe la replicación del Virus de la Inmunodeficiencia Humana (VIH-SIDA), con efectos similaes a la zidovudina, un medicamento clásico contra esta enfermedad.

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